Любое государство являет собой единство, подкрепленное важными национальными символами, такими как флаг. Флаг — лицо страны, а символы и цвета на нем – отображение древней истории и культуры государства. Именно об этом национальном символе Великобритании и пойдет речь в данной статье.

union-jack-1444526-1278x846Флаг Англии – это синее полотно в форме прямоугольника. Полотно пересекают 2 косые полоски красного цвета с белой каймой. Над ними можно увидеть еще один крест красного цвета с белым окаймлением. Стороны прямоугольника соотносятся друг к другу как 1:2.

Национальный символ государства был официально принят Англией в 19 веке, а точнее в 1801 году. Он должен был взять на себя роль объединяющего символа нескольких областей под одной короной. Так, большой красный крест считается знаком святого Георгия, который покровительствует Англии. Белый пересекающий полотно крест принадлежит Св. Андрею, то есть это элемент Шотландии (когда-то на флаге Шотландии белые полосы были расположены на полотне голубого оттенка, но постепенно фон приобрел насыщенный синий цвет). Красный пересекающий полотнище крест чуть меньших размеров – символический элемент Ирландии, ведь это знак Св. Патрика. Его умышленно разместили над белым косым крестом.

Создание британского флага

5035f8396c9a6Изначально, английский и шотландский флаги возникли в тринадцатом-четырнадцатом веках. В 1063 году, когда эти страны объединились в союз, сформировали и общий флаг, являвший собой синее полотнище с представленными на нем двумя крестами – Георгиевским крестом красного цвета и крестом Св. Андрея белого цвета. Оливер Кромвель упразднил этот объединяющий элемент в 1649 году, но его возродили больше чем через десятилетие вместе с королевской властью.

В семнадцатом веке при Якове VI Шотландском (он же Яков I Английский) единение Англии и Шотландии привело к тому, что был создан и новый символический флаг, представляющий обе державы. Два флага были соединены вместе, создав эффектное скрещение двух крестов. Первоначально сочетание флагов поднимали над своими суднами мореплаватели: сначала гражданские, а затем и торговые судна демонстрировали эмблемы своих государств. После заключения Акта о союзе в 18 веке единый флаг стал эмблемой новой державы и оставался таким вплоть до 1801 года. После присоединения к Англии Ирландии государственный символ снова пришлось подправить. На этот раз к нему добавили диагональный красный крест Св. Патрика. Так, возник символ страны, на котором можно обнаружить элементы Шотландии, Ирландии и Англии.

Красный дракон Уэльса

flag_of_walesНужно отметить, что в состав Великобритании вошел и Уэльс, но его дракон все еще отсутствует на едином символе страны. Причины не разглашаются, но валлийцы полагают, что когда-нибудь флаг снова окажется чуть подкорректирован.

Юнион Джек

Весьма любопытна и история возникновения имени национального символа Великобритании. Он носит имя «Юнион Флаг», но намного чаще его именуют просто «Юнион Джек». Ходит легенда, будто его так назвали во время пребывания на королевском троне Якова (Jacques), сына Марии Стюарт. Однако более распространенная версия гласит, что это экивок в сторону морского этикета, потому что так мореплаватели прозвали гюйс или носовой флаг военного корабля. Любопытно, что «Юнион Джек» согласно королевскому приказу нельзя было демонстрировать на торговых кораблях, а исключительно на боевых суднах Его Величества. За нарушение приказа могла последовать уголовная кара.