Исландия не похожа ни на какое другое место на Земле. Это гигантский ледяной заповедник, живописные ландшафты которого завораживают и вызывают чувство пребывания на другой планете. Попасть сюда не так-то просто, но поездка того стоит. В Исландии всегда есть на что полюбоваться. Ее основные достопримечательности представлены величественными вулканами, водопадами, горными хребтами, озерами, фьордами и ледниками, шокирующими своими величием и красотой. В их недрах спрятано главное сокровище страны – ледяные пещеры. Наиболее ошеломляющие из них собраны в южной стороне огромного ледника Ватнайекюдль. Ватнайекюдль расположен в самом крупном европейском одноименном парке. Он отличается удивительными пейзажами с покрытыми снегом ущельями и тропами.

0_11c26e_8c248ebb_origВатнайекюдль – это наиболее значительный ледник в Европе и на острове Исландия, который занимает 8% его территории (больше восьми квадратных километров). Вместе с тем, это наибольший европейский ледник по количеству льда. Средняя толщина льда насчитывает четыреста метров, а наибольшая – один километр. Благодаря исполинской величине Ватнайекюдля даже его ответвления получили собственные имена. Название самого ледника в переводе звучит как «дающий воду». И действительно, он питает влагой многие реки и озера, включая Екюльсаурлоун — наибольшую ледниковую лагуну в стране.

Изучение ледника

4e8025991131cПожалуй, это единственный ледник, который был столь детально исследован. Изучать его начали в 1934 году, когда в районе случилось извержение. С тех самых пор Гляциологическое Общество работает над изучением местной достопримечательности. Еще несколько значительных извержений происходили в 96-м, 98-м и 2004 годах.

Формирование Ватнайекюдля

Как правило, ледник формируется в результате слеживания снежного пласта, но у
Ватнайекюдля иная история происхождения, уходящая корнями в далекое прошлое. Вот уже несколько столетий бурные ручьи талой воды формируют восхитительные ледяные пещеры. Влага поступает в расселины ледника и через столетия создает туннели и пещеры подо льдом, зачастую высотой с человека.
265810-1420821391-1600Кроме того, под самим ледником, как это часто бывает в Исландии, расположены вулканы. Когда накаленную вулканическую лаву выносит из жерла, это ведет к скорому оттаиванию больших территорий ледника. Помимо извержений вулканов лед подвержен влиянию со стороны теплых источников, поступающих с хребта Кверкфьедль. Нагретая вода и пар мастерски формируют из пласта льда безупречно прекрасные лабиринты пещер. В ходе поочередного таяния и замерзания льда, ледник приобретает самые причудливые формы – огромных клыков, запутанных лабиринтов и галерей. Их длина может доходить до трехсот метров, глубина – до ста метров и больше.

Цветовая гамма Ватнайекюдля

Колоритный голубой тон лед приобретает не сразу: в ходе продолжительного движения снега в его толще не остается пузырьков воздуха, и лед становится кристально прозрачным. Осадочные породы Ватнайекюдля разбавляют гамму насыщенными темными тонами. Самый прекрасный оттенок пещеры демонстрируют после дождя – вода начищает поверхность ледника до слепящего блеска и дарит уникальное сияние, напоминающее сверкание драгоценных камней. Благодаря просачивающимся лучам солнца галереи Ватнайекюдля могут похвастаться не только синим, но и оранжевым, переходящим в красный цветом. Солнечные лучи, рассеиваясь по стенам могучего ледника, рисуют на них поразительные картины, формируя иллюзию пребывания на морской глубине.

1469870675_svartifoss-3Если вам доведется побывать в Исландии, неподалеку от Ватнайекюдля расположен популярный парк Скафтафетль, где находится знаменитый Свартифосс, что в переводе значит «черный водопад», или «темное падение». Это прекрасный водопад, удостоившийся такого необычного названия благодаря окружающим его  колоннам из черной лавы вулкана. Сформировал это природное чудо медленно остывавший поток лавы, который успел отчасти кристаллизоваться.

Посещение парка Ватнайекюдль

yg7vx9jtb83Идеальное время для посещения ледника – прохладное время года, то есть с декабря по март. В это время пещеры подмерзают и становятся не только красивыми, но и безопасными. Поклонники необычных зимних путешествий могут обратиться к гидам парка, которые проводят экскурсии в недра Ватнайекюдля, где можно и нужно любоваться на средоточие натуральных красот Исландии.