Шестого декабря в немецкоязычных странах отмечается День Святого Николая – день христианского святого, который покровительствует булочникам, адвокатам, морякам, купцам, швецам, аптекарям и детям. Поэтому с особенным восторгом именно детишки ожидают этого вечера. Поздним вечером пятого декабря они выставляют рядом с порожком или на подоконнике свои чистые башмачки, чтобы добрый Николаус пришел и спрятал там сласти или игрушку.

dsc_0837В нашей стране Святого Николая принято величать Николаем Чудотворцем. Он жил в третьем столетии и был епископом (святителем) на территории современного турецкого государства — в городе Демра, что раньше именовалась Мирой. Святого Николая уважают и католики и православные за то, что он не боялся вставать на защиту тех, кто оказывался обижен церковью или богачами. Он отличался щедростью к неимущим, был известен отвагой, добротой к людям разных рабочих профессий, а также к детям. Принято полагать, что он отошел в мир иной именно шестого декабря, если использовать григорианский календарь.

Подарки Святого Николая

Так как Св. Николай почитается уже довольно длительное время, с ним неизбежно оказались связаны множество легенд, поверий и откровенных выдумок. К примеру, известно, что он был человеком щедрым и любил помогать неимущим. Рассказывают также, будто Николай, стремясь облагодетельствовать одну семью, поднялся вечером на крышу их жилища и скинул через дымоход пять кошельков с золотом, попавших в детские ботиночки, которые, очевидно, сушились у печи. Скорее всего, это сущая выдумка, но она положила начало популярнейшему среди детворы обычаю подвешивать на камин носочки и выставлять чистые ботинки на порог.

1321157688-nikolaus-nikolaustag-mljbv44kingМного позже, в 17 веке взрослые «добавили» в помощники Николаусу слугу Рупрехта. Сделали они это исключительно в воспитательных целях. Дело в том, что Святой Николай приходит в каждую семью, где есть маленькие детишки, и спрашивает, вели ли они себя послушно и вежливо. Таким детям полагаются сласти и подарки. Если оказывается, что ребенок шалил и капризничал, что тут в дело вступает злой и страшный Рупрехт, который наказывает непосед розгами и может даже засунуть их в мешок и унести в лес. Помощник, призывающий ребятню к порядку, быстро появился и в Швейцарии, где он получил имя Шмутцли, и в Австрии, где его прозвали Крампусом.

Николаус — не Санта Клаус!

За пределами немецкоязычных стран, Святого Николая частенько путают с Вайнахтсманном (Weihnachtsmann), которого можно сравнить с американским Санта-Клаусом. Это сказочный добрый персонаж, который дарит подарки на Рождество. Но Николаус – вовсе не Вайнахтсманн. Он и выглядит совсем иначе. Если рождественский персонаж носит черные сапоги, колпак на голове и короткую шубу, то Николаус похож на епископа. На нем традиционно красуются длинная риза, крест и митра, а в правой руке он держит посох.

И все-таки, Санта-Клаус имеет непосредственное отношение к Святому Николаусу. Переселенцы, приехавшие в США из Европы, «захватили» с собой легенды о Святом Николае. Дело в том, что знакомый и полюбившийся образ возник в 1920-х годах, когда его нарисовал карикатурист из Германии Томас Наст, работавший над материалом для американского издания Harper’s Weekly. А за популяризацию красно-белой короткой шубы, большие сапоги и широкую улыбку на круглом лице мы должны благодарить корпорацию «Coca-Cola», создавшую рекламные плакаты с Сантой.

santa-claus-1443403-1279x850К наступлению Николауса готовятся не только дети, но и взрослые в школах, садиках и крупных магазинах. Святой может возникнуть в свой день на какой угодно улице и запросто одарить детвору шоколадом и или другими вкусностями. Многие торговые центры берут на себя роль посредников между детворой и Святым Николаем. Дети до двенадцати лет, которые не забыли заранее занести башмачок, получают его назад, но не пустым, а с яблоками, орешками, цитрусовыми и традиционными пряниками.

Кондитеры также традиционно принимают участие в этом праздновании. В канун дня Св. Николая они предлагают всем желающим специальную выпечку, которая называется Nikolausgebäck. Это аккуратные выпеченные человечки из сдобного дрожжевого теста, которых нужно выложить на стол, чтобы Святой Николай обязательно зашел в гости и принес подарки. Эти человечки не слишком похожи на епископа, но прекрасно создают атмосферу праздника.grittibanz

Народные приметы

С этим днем в немецкоязычных странах также связывают разные приметы. К примеру:

  • Если на день Св. Николая еще течет березовый сок, зима будет теплой.
  • Если в этот день сухо, зима окажется умеренной.
  • Если на праздник пошел дождь, зима будет морозной.